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Canónigos de San Rufo Canónica de Santa Maria de Besalú
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La canónica de Besalú, ha sido objeto de interpretaciones diversas en cuanto a su situación dentro de la villa condal y aún no es una cuestión resuelta, aunque nuevos documentos y los últimos trabajos arqueológicos han aportado nuevos datos y parece que también han ayudado a aclarar, al menos en parte, las diferentes interpretaciones que históricamente se han ido haciendo al respecto.

La villa de Besalú se ha desarrollado a la sombra de la colina donde consta documentado a partir del 957 el castillo condal, del que prácticamente no hay restos, este recinto, además del propio castillo, contenía otras edificaciones. Más allá se extendía la villa con las casas y edificios religiosos, especialmente la iglesia de Sant Vivenç, el monasterio de Sant Pere y la iglesia de Santa Maria y Sant Joan (más adelante conocida únicamente como Santa Maria, o Santa Maria de Capellada).

Santa Maria de Besalú
Santa Maria de Besalú


Santa Maria de Besalú
El recinto del antiguo castillo condal, con la iglesia

Santa Maria de Besalú
Santa Maria de Besalú, aún con el campanario (1920-30?)
De una fotografía estereoscópica de Marcel·lí Gausachs
Biblioteca de Catalunya


Se tiene constancia de la existencia de la canónica aquisgranense de Sant Genís y Sant Miquel, fundada en el año 977 por el conde Miró II de Besalú (a la vez obispo de Girona) sobre una iglesia preexistente. Esta canónica mantuvo aquella situación hasta que el año 1017 el conde Bernat Tallaferro obtuvo del papa la aprobación para erigir un obispado en Besalú, por lo que aquella canónica se convirtió, además, en sede episcopal y se añadieron nuevas titularidades: Sant Salvador, Santa Maria, Sant Esteve y Lignum Crucis (estas últimas a causa de la llegada de reliquias del papa san Esteban y de la Vera Cruz, con motivo de la fundación del obispado) y se perdió la advocación original de Sant Genís y Sant Miquel. El primer y único obispo, y también abad de la canónica, fue Guifré, hijo del conde Bernat Tallaferro. Aunque ha sido una cuestión controvertida, es muy posible que esta iglesia estuviera ubicada dentro del recinto del castillo, junto a él.

Bernat Tallaferro
Bernat Tallaferro representado en su sepulcro
Iglesia del monasterio de Ripoll


Santa Maria de Besalú
Santa Maria de Besalú

Santa Maria de Besalú
Santa Maria de Besalú
De una fotografía estereoscópica de Josep Salvany (1912)
Biblioteca de Catalunya


Aquel obispado de Besalú tuvo una vida efímera y el 1020 (con la muerte de su promotor, Bernat Tallaferro) se extinguió y en ese momento, o poco después, buena parte de la comunidad aquisgranesa de Sant Genís y Sant Miquel se trasladó a Sant Joan de Ripoll (Sant Joan de les Abadesses) que en 1017 había perdido su comunidad de benedictinas. Otra parte debía permanecer en Besalú, posiblemente ocupando la antigua capilla del castillo condal, dedicada a Santa Maria y conocida desde el 1012.

Entre el 1048 y 1055 esta comunidad se trasladó a la antigua iglesia (y ex catedral) de Sant Genís y Sant Miquel de la que se tiene constancia de una nueva consagración bajo la advocación de Santa Maria, con la doble funcionalidad de capilla condal y canónica aquisgranense.

Santa Maria de Besalú
Santa Maria de Besalú


En el año 1084 el conde Bernat II de Besalú dio la iglesia de Santa Maria, además del patrimonio de la misma, a la canónica agustiniana de Saint Ruf de Avignon. Con la comunidad agustiniana al frente se emprendieron obras de mejora en el edificio, la construcción de una nueva cabecera (siglo XII) y un claustro situado al norte de la iglesia, obra que debería situarse entre los siglos XII y XIII. En 1137 el conde Ramon Berenguer IV (el condado de Besalú se había integrado en el de Barcelona el 1111) cedió el castillo condal a la comunidad de canónigos.

Santa Maria de Besalú
Presbiterio de Santa Maria de Besalú

Santa Maria de Besalú
Santa Maria de Besalú
De una fotografía estereoscópica de Josep Salvany (1912)
Biblioteca de Catalunya


Esta canónica gozó de una existencia próspera hasta que en 1592 una bula de Clemente VIII la secularizó, quedando como colegiata. En 1744 consta que la iglesia se encontraba en mal estado y luego sufrió hundimientos. En el siglo XIX los canónigos se vieron obligados a trasladarse a la iglesia de Sant Vicenç, muy cercana, pero fuera del recinto del castillo. En 1835 el lugar fue vendido a causa de la desamortización. Después algunos elementos escultóricos del edificio se dispersaron y una buena parte se encuentran ahora en Barcelona, en el Museu Nacional d'Art de Catalunya y el Conventet de Pedralbes, junto al monasterio de clarisas.

Santa Maria de Besalú
Santa Maria de Besalú

Santa Maria de Besalú
Santa Maria de Besalú


Elementos arquitectónicos de la iglesia de Santa Maria de Besalú ahora en el Conventet de Pedralbes, junto al monasterio de las clarisas, Barcelona.

Santa Maria de Besalú / El Conventet de Pedralbes
Portal del claustro

Santa Maria de Besalú
El portal del claustro antes del traslado
De una fotografía estereoscópica de Josep Salvany (1914)
Biblioteca de Catalunya

Santa Maria de Besalú / El Conventet de Pedralbes
El "conventet" de Pedralbes

Santa Maria de Besalú / El Conventet de Pedralbes
Portal del claustro

Santa Maria de Besalú / El Conventet de Pedralbes
Portal del claustro

Santa Maria de Besalú / El Conventet de Pedralbes

Santa Maria de Besalú / El Conventet de Pedralbes

Santa Maria de Besalú / El Conventet de Pedralbes

Santa Maria de Besalú / El Conventet de Pedralbes

Santa Maria de Besalú / El Conventet de Pedralbes

Santa Maria de Besalú / El Conventet de Pedralbes

Santa Maria de Besalú / El Conventet de Pedralbes

Santa Maria de Besalú / El Conventet de Pedralbes

Santa Maria de Besalú / El Conventet de Pedralbes
Tímpano de la portada de la iglesia

Santa Maria de Besalú
Portal de la iglesia en el emplazamiento original
De una fotografía estereoscópica de Josep Salvany (1914)
Biblioteca de Catalunya


Santa Maria de Besalú / MNAC
Capitel conservado en el Museu
Nacional d'Art de Catalunya, Barcelona

Santa Maria de Besalú / MNAC
Capitel conservado en el Museu
Nacional d'Art de Catalunya, Barcelona

Santa Maria de Besalú / MNAC
Capitel conservado en el Museu
Nacional d'Art de Catalunya, Barcelona


Santa Maria de Besalú / Museu d'Art de Girona
Virgen de Besalú
Ahora en el Museu d'Art de Girona

Santa Maria de Besalú
La Vera Cruz, procedente de la canónica y robada en 1899
De una fotografía estereoscópica de Eduard Royo
Arxiu Fotogràfic Centre Excursionista de Catalunya


Bibliografía:
- GALIMANY I ARNAU, Manuel. Catalunya romànica. Vol. IV. La Garrotxa. Barcelona: Enciclopèdia Catalana, 1990
- GALLEGO AGUILERA, Nazaret. Santa Maria de Besalú. Arquitectura, poder i reforma. Amics de Besalú i el seu Comtat, 2007
 

Situación:

La iglesia de Santa Maria se encuentra elevada sobre el núcleo antiguo de Besalú, en el lugar donde estaba el castillo. Es de propiedad particular


Santa Maria de Besalú

Baldiri B. - Enero de 2015