Monasterio de Santa Maria de les Franqueses

Sancte Marie de Franchezes / Franquesis

(Balaguer, Noguera)

Santa Maria de les Franqueses
Santa Maria de les Franqueses

La fundación de este monasterio se realizó a iniciativa de los condes de Urgell y formando parte de la política de asentar y repoblar los territorios recuperados por los cristianos. Este sector (Balaguer) se conquistó en 1105, pero no fue hasta mediados del siglo XII que no se estabilizó y a partir de ahí comenzaron las políticas de repoblación, entre ellas la fundación de este monasterio.

Santa Maria de les Franqueses
Santa Maria de les Franqueses

La empresa se concretó en la donación hecha el 15 de mayo de 1186 por el conde Ermengol VIII de Urgell a su madre la condesa Dolça (viuda de Ermengol VII) de unas tierras con el fin de establecer un monasterio. Además añadió una dotación de 1.000 sueldos anuales, por diez años. La orden del Císter se hizo cargo de este nuevo establecimiento femenino, las monjas procedían, muy probablemente, de Vallbona de les Monges, que ya había sido fundado anteriormente, el 1173. La primera abadesa conocida es Gila (1187-89). Durante el mandato de la abadesa Ricarda (1190-1200) el monasterio acumuló una amplia serie de posesiones y derechos que el papa Celestino III (en 1193) le confirmó a la vez que ponía el establecimiento bajo la protección de la Santa Sede.

Los primeros años del siglo XIII quedaron marcados por la adquisición de importantes derechos y propiedades, aunque también constan ventas para poder hacer frente a las deudas. En esa época llegó a tener una cincuentena de monjas. Aunque no es un monasterio especialmente considerado por la nobleza, hay constancia de donaciones y legados testamentarios por parte de condes y soberanos: Guerau de Cabrera, el 1204. Ermengol VIII, en 1208. Pedro el Católico, el 1211. Elvira de Subirats, viuda de Ermengol VIII, el 1220. Jaime el Conquistador, el 1236. Àlvar I de Urgell, en 1267. Ermengol X, en 1314. Cecília, viuda de Jaume I de Urgell, en 1350. Fernando de Antequera, en 1413.

Santa Maria de les Franqueses
Santa Maria de les Franqueses
Santa Maria de les Franqueses
Santa Maria de les Franqueses

La decadencia llegó en el siglo XIV, el número de monjas disminuye, también las donaciones y rentas. Ya hemos mencionado la donación de la condesa Cecília, viuda de Jaime I de Urgell, de 1350, motivada por el estado ruinoso en que se encontraba. A pesar de esta situación, en 1452 el cercano monasterio de Vallverd fue unido a este, ya que su decadencia era aún más acentuada. La abadesa de Les Franqueses, Isabel de Zaya, se hizo cargo de aquella casa. El 1474, a pesar de los esfuerzos de la orden para mantener este centro, el papa Sixto IV ordenó su supresión y entregó sus bienes a la abadía de Poblet que envió a dos monjes para hacerse cargo de la casa y las tierras. La supresión se hizo, según el visitador, porque no se puede continuar en ninguna manera la observancia regular en las cosas espirituales por deffecto e detrimento de las temporales.

Nota de Diego de Monfar fechada entre el 1641 y 1652 que describe el estado del cenobio en la última época cisterciense:

Hay también en medio de la vega, hacia occidente, a la mano izquierda del camino que va de Balaguer a Lérida, un monasterio que lo fue de religiosas cistercienses, obra antigua y maciza: llámase de las Franquesas. Por estar tan cercano al río está muy sujeto a las avenidas de él, pero puede resistir a ellas. Las religiosas se acabaron, y por ser de aires mal sanos no han puesto otras; porque las aguas se encharcan y los vapores que se levantan corrompen los aires. Está unido al monasterio real de Poblet y residen allá uno o dos monjes, que cuidan de la casa y heredades y celebran misa. Hay en la iglesia algunos sepulcros antiguos de piedra, levantados en alto, no se sabe de quien son porque no hay armas ni inscripciones. Consérvanse los claustros y dormitorios y otros cuartos del monasterio, pero amenazando ruina, por hacer muchos años están inhabitados.

El lugar pasó a ser un priorato de Poblet, el primer prior conocido fue Antoni Boada (1478).

Santa Maria de les Franqueses
Santa Maria de les Franqueses
Interior de la iglesia
Fotografía de Jordi Contijoch, en Calaix
Santa Maria de les Franqueses
Santa Maria de les Franqueses

En 1700 los monjes dejaron el monasterio y vendieron sus ruinas a un particular de Balaguer: Francesc de Portolà. Actualmente sólo se conserva la iglesia, una construcción con planta de cruz latina. De nave única cubierta con bóveda ligeramente apuntada. Se cierra con un ábside semicircular, bien visible exteriormente, con tres aperturas. Los brazos del corto transepto presentan también unos nichos absidales empotrados en el espesor de los muros. A los pies de la nave se encuentra una de las tres puertas del edificio, la segunda en el transepto norte y la tercera en el muro del sur, que comunicaba con el claustro y demás dependencias. Este sector se ha excavado recientemente y se puede adivinar la planta de las edificaciones que tenía.

Abaciologio de Santa Maria de les Franqueses:

  • Gila (1187-1189)
  • Ricarda (1190-1200)
  • Comdora (1200-1202)
  • Guillema (1203-1206)
  • Raimunda, priora (1206-1208)
  • Berenguera de Rocafort (1208-1219)
  • Maria (1224)
  • Sibil·la d’Urtx (1282)
  • Eleonor (1302)
  • Isabel de Zaya (1452)
  • Elvira de Sant Martí (1474)

  • (Según Prim Bertran, en El monestir de Santa Maria de les Franqueses...)

Santa Maria de les Franqueses
Santa Maria de les Franqueses
Santa Maria de les Franqueses
Santa Maria de les Franqueses
Restos del claustro
Santa Maria de les Franqueses
Santa Maria de les Franqueses
Santa Maria de les Franqueses
Santa Maria de les Franqueses
Santa Maria de les Franqueses
Santa Maria de les Franqueses
Esquema de la planta de la iglesia

Bibliografía:
  • ADELL, Joan-Albert (1994). Santa Maria de les Franqueses. Catalunya Romànica. Vol. XVII. La Noguera. Barcelona: Enciclopèdia Catalana
  • BERTRAN, Prim (1976-77). Donacions de la comtessa Dolça d'Urgell als ordes religiosos (1184-1210). Analecta Sacra Tarraconensia, núm. 49-50. Barcelona: Balmes
  • BERTRAN I ROIGÉ, Prim (1982). El monestir de Santa Maria de les Franqueses. Notes per a la seva història. Lleida: I. Estudis Ilerdencs
  • ESCUDER, Javier (ed.) (2016). Diplomatari de Santa Maria de les Franqueses, 1075-1298. Barcelona: Fundació Noguera
  • GAVÍN, Josep M. (1982). Inventari d'esglésies. Vol. 12 Noguera. Barcelona: Arxiu Gavín
  • MONFAR Y SORS, Diego (1853). Historia de los Condes de Urgel. Vol. 1. Barcelona: J. E. Monfort
  • SANAHUJA, Pere (reed. 2002). Història de la ciutat de Balaguer. Lleida: Pagès Ed.

  • Enlace ↗ : Claustra

Situación:
Vista aèria

De la carretera de Balaguer a Menàrguens hay que tomar un desvío a la izquierda y luego otro que lleva al monasterio, visible entre los campos. Indicado